200周年

当梦想成真时,一个人’的想象力或整个国家的心理,它会变得越来越让人渴望。只要有时间,欲望就会变成幻想,希望会孕育信念。最终,现实席卷而来,并经常将其割裂,只是让另一个梦想的种子取代了它。 200年前由一对年轻的陆军上尉和他们的发现军发现的现实也是如此。梅里韦瑟·刘易斯(Meriwether Lewis)和威廉·克拉克(William Clark)的史诗般的探险消灭了一种广为接受的信仰,这一信仰根植于登陆该大陆的第一批有远见的人。但随之而来的是更多雄心勃勃的梦想—这次成立了—这远远超出了早期的有远见者。

托马斯·杰斐逊,我们的国家’的第三任总统接受了普遍的看法,即整个非洲大陆都有一条水路—传说中的西北通道。而且他有理由相信。船长们在现在俄勒冈州和加利福尼亚州的沿海沿线铺设了贸易路线,报告了东部遥远的山脉和一条巨大的河流— the Columbia —从中流出。在我们西部大草原上的印第安人,堪萨斯州,内布拉斯加州和达科他州,讲述了远在西部的高山。东部的制图者认为,报告的山脉不是两个,而是一个在同一范围内的一个山脉,就像他们熟悉的阿勒格尼山脉。因此,他们的地图显示了密西西比河以西的单个山脉,该山脉距离太平洋约100英里,并且与海岸平行。在纸上看起来很棒。西北通道是一个障碍。

刘易斯和克拉克将从圣路易斯向西跟随的密苏里河肯定穿过了这些山脉中的一条缝隙。或者,如果没有空隙,则在一段高山鸿沟上短暂的搬运将把他们带到哥伦比亚河。之所以存在西北通道,是因为他们希望如此。利润丰厚的贸易路线的梦想产生了一种巨大的欲望,这种欲望使自己的生活焕然一新。因此,1804年5月14日,在杰斐逊总统府’路易斯(Lewis)和克拉克(Clark)率领着45名男子乘坐一艘55英尺长的龙骨船和两名独木舟,开始寻找通道。他们旅程的第一站在现在北达科他州中部结束。在那里,他们与曼丹和日达萨印第安人一起越冬。第二年春天,他们将龙骨船和几名男子送回圣路易斯。

1805年4月7日–200年前的这个月—由33名成员组成的探险队开始了向西的旅程。派对包括克拉克’的奴隶,约克;肖肖尼印度裔年轻女子,名叫萨卡加维亚(Sacajawea);她的小儿子让·巴蒂斯特(Jean Baptiste);和克拉克’纽芬兰犬,海员。但是,他们的发现军团不可能执行任务。他们仍然成就了伟大的事情。他们扩大了我们年轻国家的知识,并打开了广阔的领土视野。他们历时28个月的考察使他们拥有了新的土地,并逐渐发展成为一个与地球接壤的国家’的两个大洋。更重要的是,他们种下了希望的新鲜种子,梦想着冒险和无数的财富。陷阱手和商人是第一个将这些梦想变为现实的人。但是,他们的任务当然没有达到其主要目标。

他们没有找到西北通道。它不存在。我们现在知道,太平洋海员正在报告级联山脉。印第安人报道蒙大拿州,怀俄明州和科罗拉多州的落基山脉,一些早期的捕猎者可能冒险进入这些山脉,但从未有白人穿过。今天在这两座山之间是一个时区,还有我们所称的爱达荷州,华盛顿东部和俄勒冈州。 1805年8月8日,发现军团在如今落基山脉脚下的蒙大拿州双子桥以南数英里处。刘易斯(Lewis)和三个人一起,在主要聚会前徒步下山。几天后,他们达到了大陆鸿沟。刘易斯确实梦想着那一刻。当然,哥伦比亚河的分水岭在另一侧。

也许他们会看到河水本身,或者向海延伸的广阔平原。在Lemhi Pass攀登高峰,神话将变为现实—刘易斯会看到通过的确认。相反,他看到了更多的山脉—范围宽广,不守规矩,参差不齐,许多仍被雪覆盖。他们看上去无尽。他还没有发现在他们和太平洋海岸之间散布着瀑布,它们本身就高高而令人生畏。出于希望而建立的地理,绘制在半真半假的地图上,被现实粉碎了。刘易斯和克拉克于1805年7月下旬到达现在的蒙大拿州三叉镇。就远征而言,这就是密苏里河的终点。实际上,这就是开始的地方。

在这里,三条河流汇成一条,创造了密苏里州,世界上最长的河流系统。他们为总统命名了杰斐逊河。麦迪逊,国务卿;加勒廷(Gallatin),担任财政部长。他们跟随杰斐逊,直到它也分成三个支流。他们称这些为智慧,哲学和慈善事业— “for Jefferson’s virtues,”刘易斯在日记中写道。后来来的皮毛贸易商对这些名字并不怎么想—音节太多,也许—因此他们将河流改名为大洞,海狸和红宝石。但是,如果您经过大洞小牧场智慧镇,请记住那是托马斯·杰斐逊’那些命名者的智慧。

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